"Nunca tuvimos tantos novatos en Kona capaces de ganar: ¿2019 marcó el final de una era?"

Seguimos descubriendo los secretos del IRONMAN de Hawaii de la mano de Sebastian Kienle, que sigue repasando sus vivencias en Kona.

Nunca tuvimos tantos novatos en Kona capaces de ganar.
Nunca tuvimos tantos novatos en Kona capaces de ganar.

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El pasado mes de noviembre, Sebastian Kienle, uno de los triatletas más carismáticos de los últimos años, campeón del mundo IRONMAN en 2014, anunciaba que se retiraría al final de la campaña de 2023. Así, esta de 2022 suponía su penúltima temporada como PRO y quería aprovecharla para intentar volver a conquistar el trono de Kona. 

Con esa intención se presentará este sábado en la línea de salida del Mundial IRONMAN, evento que regresa a Hawaii después de dos años de ausencia por la pandemia de Covid. El pasado mes de mayo, en el Mundial de St. George, el primero de la historia que se disputó fuera de Kona, Kienle acabó 14º. 

Ahora que se acerca la gran cita, el triatleta alemán, de 38 años, está publicando en las redes sociales una serial histórico sobre sus actuaciones en Hawaii, donde logró la victoria en 2014, tras haber sido 3º en 2013. Después, en 2016 fue subcampeón; y en 2019 sumó un bronce más. 

En 2017 se quedó a las puertas del podio. Y en 2018 sufrió un auténtico calvario antes de retirarse. 

En 2019 volvió a pisar el podio. Así fue, bajo la mirada de Sebastian Kienle, el último Campeonato del Mundo IRONMAN que tuvo lugar en Kona:

Es una locura que hayan pasado más de mil días desde la última vez que corrimos en Kona...

También el mundo del triatlón ha cambiado mucho. Creo que nunca tuvimos tantos novatos que son capaces de ganar en Hawaii. Incluso podríamos tener un top10 con más del 50% de debutantes. Entonces, ¿tal vez 2019 marcó el final de una era? Jan Frodeno, Tim O'Donnell y yo en el podio...

Después de mi abandono en la carrera en 2018, supe que esto era el final o el comienzo de algo nuevo. Con 34 años, todavía era lo suficientemente 'joven' para darle a un entrenador la oportunidad de trabajar cuatro años o más conmigo.

Conozco a Philipp Seipp desde hace mucho tiempo. Corrimos triatlones juntos hace más de una década. Sabía que había trabajado con atletas que habían tenido problemas con lesiones. Y sabía que es bastante diferente del enfoque de Lubos. Y fue MUY diferente. Pero lo más importante fue que Philipp tomó el control total del problema del Aquiles.

Nos tomamos otro descanso de seis semanas para correr. Subí bastante de peso y me sentía muy fuera de forma. Pero una concentración en Girona encendió el interruptor. Todavía luchaba con el dolor cuando comencé a correr, pero Philipp comenzó a trabajar mucho en mi técnica de carrera. Todas estas cosas nuevas diferentes mantuvieron el entrenamiento interesante. Y en el período previo al Ironman de Frankfurt, ya corría sin dolor, por primera vez en años. Joder, eso fue algo muy bueno. Fue divertido de nuevo. Y pude hacer que Jan trabajara por su título en Frankfurt. Gran impulso motivacional.

Antes del Mundial 70.3, hice una concentración en altura en Livigno y probablemente estaba en la mejor forma de mi vida. Me torcí el tobillo mientras corría y me hizo perder un poco el equilibrio. Pero, sorprendentemente, mi carrera fue absolutamente genial.

La última preparación en Maui fue realmente buena. Por primera vez tuve la sensación de que estaba utilizando todo mi potencial, especialmente en la carrera. Una tarde hice unos estiramientos en nuestro jardín y sentí un ligero dolor en el flexor de la cadera. Nada demasiado serio.

Nunca creí que podría volver a subir al podio en Kona, pero con la preparación que hice, pensamos que habría sido posible hacer más. Pero el bronce fue como una victoria. Después fueron de nuevo seis semanas sin correr...