El legendario Hiromu Inada competirá en Kona 2021... ¡con 90 años!: "Tengo mucho que aprender"

Inada ha estado viendo los Juegos que se han disputado en su país y ha tomado buena nota de los triatletas olímpicos: “Hay mucho que aprender; lo aplico a mi entrenamiento y funciona".

El legendario Hiromu Inada competirá en Kona 2021... ¡con 90 años!
El legendario Hiromu Inada competirá en Kona 2021... ¡con 90 años!

85 años y  328 días... Es la edad con la que el japonés Hiromu Inada completaba el IRONMAN de Hawaii de 2018... Era la tercera vez que lo hacía (2012, 2016 y 2018). En 2016, con casi 84 años, pasó a la historia como el finisher de mayor edad de esta prueba. Y en 2018 estableció un nuevo récord de longevidad con casi 86, tras 16 horas, 53 minutos y 49 segundos de competición (a poco más de seis minutos del límite marcado de las 17 horas).

Semejante proeza fue reconocida como Record Guinness. Así, Inada, que el próximo mes de noviembre cumplirá los 90, se convertía oficialmente la persona de mayor edad que ha completado el Campeonato del Mundo IRONMAN de Kona.

Pero el ya legendario triatleta japonés quería más. El 12 de octubre de 2019, con casi 87 años, se puso de nuevo en la línea de salida de Kona para intentar rebajar su marca.

Sin embargo, esta vez no pudo oír el famoso "You are an Ironman", ya que no logró terminar. El triatleta japonés se retiró antes de la segunda transición, tras cubrir la natación en 1h49 y llegar al kilómetro 150 del segmento de ciclismo... Llevaba casi 10 horas de competición...

Pero Inada no se rinde. El 9 de octubre de 2021, cuando esté a punto de llegar a los 90 años, volverá a intentarlo. La cancelación del Mundial IRONMAN 2020 debido a la pandemia del coronavirus no le ha hecho bajar los brazos. Más bien, al contrario. Inada continúa con su exigente plan de entrenamiento para regresar a Hawaii. Una preparación que ha completado viendo atentamente la prueba de triatlón de los Juegos de Tokio y observando cómo han competido l@s triatletas.

“Hay mucho que aprender. ¡Lo aplico a mi entrenamiento y funciona! Es divertido. Todavía me lo estoy pasando genial. He visto a atletas que admiro de cerca por primera vez”, explica en una entrevista reciente Inada, campeón hasta en tres ocasiones en su grupo de edad en Kona y que también pudo presenciar la prueba olímpica de ciclismo en ruta.

“La gente se ríe cuando digo esto, pero ahora estoy viviendo mi juventud... Siento la alegría de vivir. Los triatlones son mi propósito en la vida", asegura Inada, que ya sabe lo que es sobreponerse a una decepción como la de 2019 y resarcirse de la misma un año despues. 

Le pasó en 2015. Después de completar el segmento de la natación y la bici, Inada terminó la carrera, pero sufrió dos colapsos antes de alcanzar la meta, como puede verse en el vídeo. Consiguió ponerse de pie nuevamente y, tambaleándose, llegó al final, solo para descubrir que había sido descalificado por sobrepasar, por tan sólo cinco segundos, el límite de tiempo establecido de 16 horas y 50 minutos. Entonces, recibió más de mil mensajes a través de las redes sociales de personas que se habían sentido conmovidas por su coraje. Muchos pedían a los organizadores que Inada no fuera descalificado...

En 2016 regresó a Kona para entrar en meta en 16h49'13". Y en 2018, a pesar de la lluvia repentina y del calvario que también tuvo que soportar en la parte final del maratón, acabó la carrera y se proclamó campeón del mundo de su categoría de mayores de 85 años, un grupo creado exclusivamente para él. Aquella hazaña se ha convertido ahora en Record Guinness.

La pasión de Inada por el triatlón comenzó relativamente tarde. Trabajó como reportero para la emisora pública de Japón NHK hasta que se jubiló a los 60 años para cuidar de su esposa que había enfermado: "No me imaginé haciendo triatlón hasta esta edad. En cierto modo, creo que era muy joven a los 70. Creo que mi cuerpo se habría debilitado más rápido si no hubiera empezado con el triatlón".

"Es una leyenda. Su existencia es simplemente asombrosa. Es alguien a quien todos admiramos, una meta. Todo el mundo quiere ser como él. Bueno, no creo que pueda ser como él. Pero nos motiva a todos cuando aparece en el entrenamiento", comenta Satoshi Namekata, de 52 años, uno de sus habituales compañeros de fatigas.

Inada sigue cumpliendo a rajatabla con su rutina de entrenamientos. Habitualmente, comienza antes de que salga el sol en Chiba, localidad cercana a Tokio. Se levanta a las 4:30 de la madrugada y llega a su gimnasio a las 6:00. Así, seis días a la semana y, a veces, entrena hasta después del atardecer.

Suele empezar por la natación, en la piscina de 50 metros de la Escuela Internacional de Natación del barrio de Inage, en Chiba. Allí se ejercita durante una hora para completar una media de 3.000 metros. Antes de comer, realiza el entrenamiento de bici, en el exterior o en el rodillo, siempre acompañado: "Aunque tengo el mismo plan de entrenamiento que los más jóvenes, tardo el doble de tiempo en hacerlo. Pero también me motiva ver el entrenamiento de los jóvenes triatletas. Creo que es bueno cómo nos motivamos unos a otros".

Se lo toma muy en serio en todos los aspectos y le gusta probar cosas nuevas que mejoren su rendimiento y le permitan ir más rápido. Por supuesto, cuida mucho la dieta. Intenta equilibrar las proteínas y los carbohidratos. Por las mañanas, desayuna una sopa con hasta 14 ingredientes nutritivos y saludables: "En mi caso, mis huesos son más delgados y mis músculos están más débiles. Y necesito complementar eso con mi dieta. Mi vida está centrada en el IRONMAN. Y la dieta es parte de eso", comenta Inada, al que veremos en el IRONMAN de Hawaii 2021, cuando esté a punto de cumplir los 90 años. Y, seguramente, no será el último...

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