Xolani Luvuno abandona en el IRONMAN 70.3 Sudáfrica pero nos deja otra lección ejemplar

Esta vez, el triatleta sudafricano amputado de una pierna no pudo acabar la prueba, lo que sí logró en 2019, pero nos regaló otro gesto deportivo admirable.

Xolani Luvuno abandona en el IRONMAN 70.3 Sudáfrica pero da otra lección ejemplar
Xolani Luvuno abandona en el IRONMAN 70.3 Sudáfrica pero da otra lección ejemplar

La vida no ha sido fácil para Xolani Luvuno. En plena adolescencia, abandonó la escuela en Port Elizabeth (Sudáfrica) y no tardó en convertirse en un delincuente para acabar pisando la cárcel. En 2009, se quedó sin hogar después de que le amputaran una pierna debido a un cáncer de huesos.

En 2016, por fin su suerte cambió. Hein Venter, ahora amigo y compañero de fatigas, se cruzó en su camino. Le sacó de la calle y de las drogas y consiguió que se enganchara al deporte.

Ya en junio de 2018 completó la Maratón Comrades, una prueba de ultra-resistencia de aproximadamente 90 km que se corre en la provincia de KwaZulu-Natal, en Sudáfrica, entre las ciudades de Durban y Pietermaritzburg.

En enero de 2019, a sus 34 años, se convirtió en finisher del Ironman 70.3 de Sudáfrica, también acompañado por Venter. El momento de su llegada a la meta se hizo viral...

"Estoy feliz de terminar antes de la hora límite. Todos mis amigos en Pretoria participan en triatlones, así que yo también quería experimentarlo. Se supone que debe ser difícil, pero no creo que haya que renunciar. Sentir dolor es normal", comentaba después de la prueba Luvuno, que poco después, en abril, dio el salto al IRONMAN, también en Sudáfrica.

En esta ocasión, en el que era su estreno en la larga distancia, no pudo acabar. Al llegar a la segunda transición, tras más de 10 horas de esfuerzo, abandonó.

El pasado domingo tampoco pudo terminar el IRONMAN 70.3 de Sudáfrica, algo que sí consiguió hace un año. La temperatura del agua era demasiado baja para él. Así, Luvuno sufrió una hipotermia y tuvo que ser evacuado del agua y trasladado a un hospital, sin llegar a completar el segmento de la natación.

“El desafío para mí fue el clima. Hacía demasiado frío. Viniendo de Pretoria, donde siempre hace calor, simplemente no pude adaptarme. El frío era demasiado fuerte y no ayudó que hubiera estado entrenando en una piscina climatizada", decía una vez concluida la prueba.

Xolani Luvuno abandona en el IRONMAN 70.3 Sudáfrica pero da otra lección ejemplar

Xolani Luvuno abandona en el IRONMAN 70.3 Sudáfrica pero da otra lección ejemplar

Luvuno fue dado de alta una hora después. Y, en lugar de irse a casa, regresó al lugar donde todavía se estaba disputando la carrera para animar al resto de triatletas que aún estaban cubriendo el sector de carrera a pie.

Xolani Luvuno abandona en el IRONMAN 70.3 Sudáfrica pero da otra lección ejemplar

Xolani Luvuno abandona en el IRONMAN 70.3 Sudáfrica pero da otra lección ejemplar

Su gesto ejemplar ha sido aplaudido por todos los triatletas y aficionados a este deporte...

Otra lección de Xolani Luvuno, que volverá a la competición en abril en otro triatlón en Durban y que espera conquistar una vez más la Maratón Comrades en junio.