¿Qué será capaz de hacer Flora Duffy en su estreno en la media distancia?

La triatleta de Bermudas compite en el IRONMAN 70.3 de Sudáfrica.

¿Qué será capaz de hacer Flora Duffy en su estreno en la media distancia este mismo domingo?
¿Qué será capaz de hacer Flora Duffy en su estreno en la media distancia este mismo domingo?

Llega el esperado debut de Flora Duffy en la media distancia...

Estaba previsto que se estrenara en este formato a finales de 2017, en el IRONMAN 70.3 de Tailandia. Sin embargo, la triatleta de Bermudas anunció pocos días antes que finalmente no tomaría la salida en la prueba que se disputaba en Phuket. "Tras consultar con mi equipo, creo que es lo mejor para preservar mi salud a largo plazo. Necesito un descanso. Gracias a los organizadores por hacer todo lo necesario y más para apoyar mi debut. Lo siento, pero no puedo seguir", explicaba entonces Duffy, que aquella campaña revalidó su título en las Series Mundiales de la ITU, con 6 triunfos en 7 carreras, y conquistó su cuarto Mundial XTERRA de manera consecutiva.

En 2018 tampoco pudo ser, debido a la lesión en el pie que ha lastrado su rendimiento hasta prácticamente la parte final de 2019, cuando pudo regresar a lo grande, después de un año fuera de la competición. Lo hizo en el Test Olímpico de Tokio del pasado 15 de agosto. Aquel día, aunque acabó 3ª, se hizo con la victoria tras la descalificación por entrar de la mano de las británicas Jessica Learmonth y Georgia Taylor-Brown. Además, fue 5ª en la Final de las Series Mundiales de Lausana y 3ª en la Copa del Mundo de Banyoles. Y como colofón a la temporada, la campeona y gran dominadora de las WTS en 2016 y 2017 conquistó en Maui (Hawaii, EE.UU.) su quinto Campeonato del Mundo XTERRA, tras los logrados de manera consecutiva en 2014, 2015, 2016 y 2017, algo que no había conseguido nadie hasta ahora, ni en categoría femenina ni en masculina.

Y este mismo domingo Flora Duffy, de 32 años, arrancará la campaña 2020 en el IRONMAN 70.3 de Sudáfrica, en el que, efectivamente, será su debut en la media distancia. La triatleta de Bermudas siempre ha mostrado su interés por esta modalidad y quiere aprovechar su ya habitual concentración en Sudáfrica en esta época del año para hacer su primera prueba de 2020. Aunque su gran objetivo son los Juegos Olímpicos de Tokio, Duffy también quiere competir en el Mundial IRONMAN 70.3 de Taupo (Nueva Zelanda) que se disputará a finales de noviembre.

Aun siendo su primera carrera de media distancia, parte en Sudáfrica como clara favorita, junto a la local Annah Watkinson y la británica Emma Pallant, 1ª y 2ª respectivamente en 2019. Y es que Flora Duffy, cuando ha estado a su mejor nivel, ha demostrado en las pruebas de las Series Mundiales que domina el segmento de ciclismo a su antojo, con compañía o sin ella. Lo que hace presagiar que rendirá también al más alto nivel en los 90 kilómetros sin drafting del tramo de bici de una carrera 70.3.

Además, habrá que estar muy pendientes de Henri Schoeman, otro triatleta ITU que, como ya contamos hace unas fechas, se estrena sobre media distanica en el IRONMAN 70.3 de Sudáfrica.