Pablo Dapena Vs Lionel Sanders: espectacular duelo nocturno en el Challenge Daytona

El triatleta gallego alarga la temporada y estará el próximo 14 de diciembre en la línea de salida del Challenge Daytona.

Pablo Dapena Vs Lionel Sanders, espectacular duelo nocturno en el Challenge Daytona
Pablo Dapena Vs Lionel Sanders, espectacular duelo nocturno en el Challenge Daytona

Pablo Dapena ha llegado a la parte final de la temporada en un gran momento. Y quiere aprovecharlo. El pasado 3 de noviembre acabó 2º en el IRONMAN 70.3 de Buenos Aires (Argentina), sellando además su clasificación para el Mundial de Taupo (Nueva Zelanda) de 2020. Una semana después logró su primera victoria de 2019 en el Challenge de Ciudad del Cabo (Sudáfrica), también sobre media distancia y a pesar de sufrir una auténtica odisea en el viaje desde Buenos Aires.

Aunque en principio quería cerrar esta campaña en Ciudad del Cabo, Pablo ha decidido competir en el Challenge de Daytona el próximo 14 de diciembre. Se trata de una espectacular carrera que se disputó por primera vez en 2018 en el famoso circuito de velocidad Daytona International Speedway. Las fuertes tormentas que azotaron Daytona Beach (Florida, EE.UU.) en la primera edición obligaron a modificar tanto la hora de salida como los recorridos.

La carrera profesional, originalmente programada como triatlón de media distancia, se retrasó hasta las 12:45 del mediodía y quedó reducida a 1.600 metros de natación, 60 kilómetros de ciclismo y 13 de carrera a pie. Además, el evento se llevó a cabo en su totalidad dentro del circuito. De modo que, por pura casualidad, ofreció a los espectadores la oportunidad de ver a los triatletas élite durante toda la competición. El segmento de bici fue de particular interés. Consistió en 15 vueltas alrededor de la icónica pista para deportes de motor. El belga Pieter Heemeryck se llevó el triunfo, seguido, precisamente, de un fanático de la NASCAR (la categoría automovilística más comercial y popular de los Estados Unidos), el estadounidense Andrew Starykowicz.

Aunque fruto de un contratiempo, esta cita inaugural terminó siendo mucho más espectacular que si se hubiera desarrollado según lo previsto. Y los organizadores, con buen criterio, van a repetir la fórmula el próximo 14 de diciembre. La prueba se disputará sobre la denominada ‘Daytona distance’, las mismas que se estipularon, obligados por las circunstancias, en el evento de 2018: 1.600 metros de natación, 60 kilómetros de ciclismo y 13 de carrera a pie. Todo ello, dentro del circuito. Se nadará en el lago que hay en las instalaciones (2 vueltas de 800 metros). La bici se completará dando 15 vueltas en la pista del circuito. Y la carrera a pie recorrerá parte del complejo, incluida, por supuesto, la propia pista.

Y no sólo eso. La prueba arrancará a las 16:30, en pleno atardecer en Florida. Por tanto, gran parte de la misma se desarrollará ya de noche y bajo la iluminación artificial del circuito, confiriéndole mayor espectacularidad. El objetivo, aseguran desde Challenge, es crear una experiencia sensorial sin precedentes...

Pablo Dapena se medirá a Lionel Sanders en el Challenge Daytona

Pablo Dapena se medirá a Lionel Sanders en el Challenge Daytona

La lista de salida también estará a la altura, con el canadiense Lionel Sanders y con el propio Pablo como cabezas de cartel. Repite Starykowicz, 2º en 2018. Y también están Alberto Casillas, Joe Gambles o Eric Lagerstrom, entre otros.

En la prueba femenina, la gran favorita es Lucy Charles.