Javier Gómez Noya: "La Collins Cup será un evento increíble"

Así será la 'Ryder Cup' del triatlón, que llega el 30 de mayo y que repartirá hasta 2 millones de dólares en premios.

Javier Gómez Noya: "La Collins Cup será un evento increíble"
Javier Gómez Noya: "La Collins Cup será un evento increíble"

Entusiamo generalizado entre la comunidad internacional del triatlón ante lo que está por venir con la Collins Cup... La acogida que todas las grandes estrellas de nuestro deporte le han brindado a esta nueva competición no ha podido ser mejor.

Los Noya, Frodeno, Kienle, Sanders, Dapena, Brownlee... todos, sin excepción, daban esta martes una calurosa bienvenida a través de la redes sociales a lo que consideran, en palabras del propio Gómez Noya, "tiempos emocionantes para el triatlón"...

La clave para que arranque definitivamente el proyecto de la Organización de Triatletas Profesionales (PTO) y, por consiguiente, la Collins Cup ha sido Crankstart Investments, presidida por el británico Michael Moritz, capitalista de riesgo y experiodista. Crankstart Investments financiará esta primera edición de la Collins Cup, que concederá el mayor premio económico de la historia del triatlón. Serán dos millones de dólares, a repartir por igual entre hombres y mujeres. De tal forma que la primera y el primer clasificado se llevarán 125.000; la segunda y el segundo, 115.000; la tercera y el tercero, 105.000. Y así sucesivamente hasta la 18ª y el 18º, que se embolsarán 18.000 dólares.

Hay que recordar que, actualmente, el ganador/a de las Series Mundiales de la ITU percibe 83.500; 100.000 otorga la Super League al primer/a clasificad@ de la general final; y 120.000 obtiene el campeón del Mundial IRONMAN por ganar en Kona.

"¡Estoy muy orgulloso de anunciar que seré parte de PTO! Con un nuevo formato, la Collins Cup será un evento increíble, compitiendo por Europa contra América y contra el Resto del Mundo. ¡Tiempos emocionantes para el triatlón, no puedo esperar!", comentaba Noya en las redes sociales.

"La comunidad del triatlón no podría ser más diversa y, por lo tanto, es un gran día para celebrar que los profesionales se unen para formar esta asociación con el objetivo de dar forma a un futuro mejor para el deporte. El primer evento será la Collins Cup a finales de mayo, diferente a todo lo que se ha hecho en tri antes", explicaba por su parte Jan Frodeno.

"Tenemos una oportunidad única en este momento para mejorar nuestro deporte para nosotros mismos, para nuestros aficionados y para las generaciones venideras. Estoy emocionado de unirme a PTO. El primer paso en esta dirección será la Collins Cup. ¡El formato será increíblemente emocionante y tengo la intención de estar allí en la mejor forma posible!", aseguraba Lionel Sanders.

"El triatlón ha cambiado bastante en estas dos décadas que llevo compitiendo. Hoy podría ser el comienzo de otra nueva era de cambio para nuestro deporte. Estoy muy entusiasmado con lo que depara el futuro y orgulloso de haber podido desempeñar mi pequeño papel. Estoy encantado de ser parte de PTO. El primer evento, la Collins Cup, será una carrera como ninguna otra", decía Alistair Brownlee.

Así será la Collins Cup

La denominación es un homenaje a John Collins, el artífice en 1978 de la primera edición del IRONMAN de Hawaii, 'meca' del triatlón, y verá la luz el fin de semana del 30 y 31 de mayo, en el marco del Challenge The Championship que se disputará en el complejo X-bionic®sphere de Samorin (Eslovaquia) por cuarta vez. La Collins Cup tendrá lugar el sábado 30. El domingo 31 quedará reservado para The Championship.

Esta 'Ryder Cup del triatlón' (La Copa Ryder o Ryder Cup es un torneo bienal de golf que enfrenta a los equipos de Europa y los Estados Unidos) enfrentará a tres equipos: Estados Unidos, Europa y el 'Internacional' o 'Resto del Mundo'. Cada conjunto estará formado por 12 triatletas, seis mujeres y seis hombres, que competirán en batallas individuales, de tres en tres, uno por equipo. En total, doce duelos escalonados, de 10 en 10 minutos.

Se ha elegido el formato de la media distancia (1.900 metros de natación, 90 kilómetros de bici y 21 de carrera a pie) para que todos los triatletas, tanto los especialistas de corta como los de larga, sean competitivos y tengan las mismas posibilidades. Sumarán más o menos puntos según la posición que consigan y puntos extra por el tiempo de diferencia que puedan sacar.

Ocho miembros de cada equipo serán elegidos de acuerdo al ranking de la PTO. Los capitanes se encargarán de seleccionar a los cuatro restantes hasta completar los doce.

De momento, los ocho triatletas masculinos del equipo de Europa son, por este orden: Jan Frodeno, Alistair Brownlee, Sebastian Kienle, Javier Gómez Noya, Michael Weiss, Joe Skipper, Pieter Heemeryck y Andreas Dreitz. En el de Estados Unidos competirían: Ben Hoffman, Rodolphe Von Berg, Timothy O’Donnell, Matt Hanson, Andrew Starykowicz, Matthew Russell, Ben Kanute y Andy Potts. Y en 'Resto de Mundo': Lionel Sanders, Cameron Wurf, Braden Currie, Tyler Butterfield, Sam Appleton, Cody Beals, Terenzo Bozzone y Tim Reed.

Los capitanes estadounidenses serán Dave Scott, seis veces campeón del mundo IRONMAN, y Karen Smyers, campeona olímpica y también campeona del mundo IRONMAN.

Los capitanes europeos también están designados: Chrissie Wellington, ganadora en Kona hasta en cuatro ocasiones, y Normann Stadler, otras dos veces campeón del mundo en Hawaii.

Los canadienses Simon Whitfield, campeón olímpico en 2000 y plata en 2008, y Lisa Bentley, con 11 victorias IRONMAN a sus espaldas, se unen al australiano Craig Alexander, tres veces campeón del mundo IRONMAN, y Erin Baker, de Nueva Zelanda, que ganó 104 de las 121 carreras en las que participó, como capitanes del equipo 'Internacional'.

Bentley ya está pensando en cómo podrían funcionar los duelos individuales y quién se enfrentaría, por ejemplo, contra Alistair Brownlee o Jan Frodeno. "¿Apostamos por una de nuestras mejores bazas contra ellos o ponemos al triatleta con menos posibilidades?", señala, anticipando que serán carreras muy emocionantes en las que la estrategia de equipo tendrá una importancia capital.

En el segmento de ciclismo y en la carrera a pie, los triatletas y sus respectivos capitanes de equipo estarán interconectados por pinganillo para poder recibir y transmitir órdenes.