Frodeno se lleva el mano a mano con Sanders y bate el récord del mundo de distancia IRONMAN

El tricampeón del mundo IRONMAN baja de las 7h30 en el histórico duelo de este domingo ante Lionel Sanders.

Frodeno se lleva el mano a mano con Sanders y bate el récord del mundo de distancia IRONMAN.
Frodeno se lleva el mano a mano con Sanders y bate el récord del mundo de distancia IRONMAN.

El cara a cara de Jan Frodeno y Lionel Sanders, la denominada ZWIFT Tri Battle Royale que ha tenido lugar este domingo en Allgäu (Alemania), ha respondido a todas las expectativas que había generado desde que se anunció hace unas semanas.

El histórico duelo acabó con claro triunfo de Frodeno, quien, además, estableció un nuevo récord del mundo en distancia IRONMAN, dejándolo en 7 horas 27 minutos y 53 segundos y rebajando la marca anterior que él mismo poseía desde el Challenge de Roth de 2016 (7:35:39).

El día ha amanecido con un telón de fondo dramático, ya que las nubes espesas se cernían sobre el lago Großer Alpsee, cerca de Immenstadt, en Allgäu, y tapaban las pintorescas vistas de los Alpes.

A las 9:00 de la mañana, Frodeno y Sanders saltaban desde una plataforma especialmente instalada al agua del Großer Alpsee, a 19º, al que había que dar un total de cuatro vueltas para cubrir los primeros 3.800 metros a nado.

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Después de las primeras brazadas, Frodeno cobraba ventaja sobre Sanders. Y así sería hasta el final de la prueba: 'Frodo', en cabeza; y el canadiense, siempre por detrás... 

Así, el tricampeón del mundo IRONMAN (2015, 2016 y 2019) fue el primero en salir del agua tras 45:58, solo 18 segundos más que en el Challenge de Roth de 2016 (45:22). Cinco minutos más tarde, con un tiempo de 50:58, Sanders llegaba a la orilla del Großer Alpsee.

En la primera transición, el canadiense, que hizo su mejor sector de natación hasta ahora en una prueba de distancia IRONMAN, pudo recuperar unos segundos, ya que a Frodeno se le cayó el casco... en el primer pequeño contratiempo de la jornada.

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Sobre las 11 de la mañana, después de solo 60 de los 180 kilómetros del segmento de ciclismo, el clima dejaba claro que no tendría piedad con las dos estrellas del trialtón. Llovía a cántaros...

Después de la primera de las cinco vueltas, el medidor de potencia mostraba 311 vatios para Frodeno y 313 vatios para Sanders

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El recorrido de ciclismo también estaba diseñado para que ambos desarrollaran la máxima velocidad posible. Completaron gran parte del mismo en la B19, similar a una autopista, y con el denominado 'Canyon Turn', curvas peraltadas de madera de 75 m de largo y 4,5 m de alto para que no tuvieran que frenar en los giros de 180 grados.

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En el km 100, Frodeno contaba con un margen de más de siete minutos. El campeón olímpico de 2008 cubrió el sector de bici en 3h55, a una media de 45 km / h. Aquí estuvo la clave para destrozar el anterior récord de hace cinco años en Roth, cuando empleó 4:08:07 en el segmento de ciclismo.

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Sanders, de 33 años, subcampeón del mundo IRONMAN en 2017, llegó a la T2 tras 4h01 sobre la 'cabra', también su mejor registro ciclista en una prueba de esta distancia, pero la brecha con 'Frodo' se situaba ya en los ocho minutos antes de empezar a correr el maratón.

Frodeno, que en agosto cumple 40 años, también dominó la última disciplina. Ni la intensa lluvia ni el resbalón que sufrió –segundo contratiempo del día– pudo detenerle. Tras unos pasos cojeando, rápidamente recuperó el ritmo de récord: "La caída me vino bien y me distrajo del fuerte dolor de espalda que tenía en ese momento", bromeaba Frodeno después de la prueba.

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Frodeno cerró el maratón en 2:44:21 (en 2016 en el Challenge de Roth corrió en 2:39:18) y se presentó en la línea de meta en 7 horas 27 minutos y 53 segundos, extenuado pero con la satisfacción de haber hecho historia... otra vez...

Su rival, Lionel Sanders, lo hizo en 7:43:28 (con un maratón en 2:50:31), su mejor tiempo de siempre sobre distancia IRONMAN.

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“Fue realmente difícil, pero también increíble porque se trataba de ir lo más rápido posible. ¿Puede alguien traerme una silla para sentarme?", añadía el triatleta germano.

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"Ha sido un honor para mí competir hoy contra mi modelo a seguir, Jan Frodeno", decía Sanders.

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