"Es un orgullo que te digan que empezaron a correr por nosotros"

Abel Antón habla de su triunfo en el Maratón de los Mundiales de Atenas de 1997 y del panorama actual del atletismo.

EFE (Carlos Mateos Gil)

Es un orgullo que te digan que empezaron a correr por nosotros
Es un orgullo que te digan que empezaron a correr por nosotros

Están a punto de cumplirse las bodas de plata de un éxito deportivo que marcó un antes y un después en la sociedad española: la victoria Abel Antón (Ojuel, Soria, 1962) en el Maratón de los Mundiales de Atenas de 1997 por delante de Martín Fiz. A partir de ese momento muchos se animaron a calzarse las zapatillas.

El logro será el leitmotiv de la séptima edición de la 15KM Metlife Madrid Activa, que ha sido presentada en Madrid. En ese acto el atleta ha hablado con EFE y ha dado un repaso a aquella fecha y al panorama actual del atletismo.

Pregunta: Están a punto de cumplirse 25 años de aquella gesta en Atenas. ¿Cuántas veces ha visto la carrera desde entonces?

Respuesta: Es una de las carreras que siempre pongo cuando quiero motivarme. Para mí, hay dos o tres fundamentales en mi trayectoria deportiva y una de ellas es Atenas. Son cosas que parecen sencillas pero ganar Mundiales o las maratones más importantes del mundo es muy difícil.

P: ¿Cómo recuerda aquella carrera de Atenas?

R: Prácticamente venía de ser un novato en maratón y para mí era especial, sobre todo porque era en Atenas, porque reproducía la carrera natural, salir de Maratón y llegar a Atenas. Eran cosas especiales. Tenía en la cabeza ganar y mi motivación en ese momento era Martín (Fiz), porque era el campeón. Habíamos sido rivales toda la vida y sabía que podía ganar al mejor. Así sucedió.

P: ¿Siente que ha abierto un camino?

R: Hemos hecho historia. En aquella época a los maratonianos españoles nos llamaban la armada invencible, durante ocho años prácticamente éramos los mejores del mundo. Hicimos una tradición muy importante y creo que a raíz de ahí muchísima gente se puso a correr. Es un orgullo ir a las carreras populares y que te digan que empezaron a correr por nosotros.

P: Gracias a eso salen adelante carreras como la 15KM Metlife Madrid Activa.

R: Es un gran homenaje. Que hayan pasado veinte años desde que nos retiramos del atletismo e ir por ahí y que en la calle te reconozca y se acuerde de esas gestas... te llena de orgullo, que la gente esté encantada de correr contigo y tu con ellos.

P: ¿Volveremos a ver un Abel Antón en el atletismo español?

R: Nunca se sabe. Ojalá ocurra el día de mañana que tengamos un campeón a nivel mundial. El maratón los últimos años ha evolucionado mucho con la incorporación de muchos más atletas de gran nivel, los africanos por ejemplo. Además con las nuevas tecnologías, con las zapatillas, se corre a un ritmo impresionante. Volver a tener a un español a lo mejor es muy difícil. Pero tengamos esperanza, nunca se sabe lo que puede ocurrir en el mundo del deporte.

P: ¿Cómo ve el nivel del atletismo general en la actualidad? Acabamos de vivir los Campeonatos de España de Pista Cubierta.

R: Estoy viendo que este invierno la gente se lo está tomando quizás un poco con calma. Creo que los atletas tienen este verano el Campeonato de Europa y el del Mundo y que quizás se están tomando la pista cubierta con un poco de relax. No están al 100% de su nivel, pueden dar un poco más.

P: ¿Hay un resurgir del atletismo español?

R: Creo que el nivel es bueno, parecido al que teníamos en nuestra época. Lo que pasa es que había tres o cuatro individualidades que estaban siempre en el podio en los grandes campeonatos, quizás es lo que falta ahora. El nivel medio es igual, hay gente buena que puede dar la sorpresa, pero antes íbamos a un Mundial y sacábamos 4 ó 5 medallas.

Ahora es una y justa, pero tenemos muchos finalistas y entre los mejores hay muchos. Hay atletas buenos que en un buen año pueden conseguir grandes cosas. En el Europeo se va a hacer y quizás en el Mundial es más difícil porque hay pruebas en las que destacamos, medio fondo y fondo, donde es muy difícil doblegar a los atletas africanos.

Los mejores vídeos