Sergio Baxter: de entrenar con Alejandro Valverde... a estudiar 'en casa' de los Brownlee

En 2020, Sergio cambiará su Murcia natal por Leeds para seguir entrenando y estudiando.
Triatlón -
Sergio Baxter: de entrenar con Alejandro Valverde... a estudiar 'en casa' de los Brownlee
Sergio Baxter: de entrenar con Alejandro Valverde... a estudiar con los Brownlee

A sus 19 años, Sergio Baxter es una de las jóvenes promesas del triatlón español. En lo que va de temporada no se ha bajado del top-4 en ninguna prueba internacional: fue 4º en la Copa de Europa de Melilla Junior, 2º en la de Olsztyn (Polonia) y 4º en el Europeo de su categoría en Weert (Holanda), después de sobreponerse a varios percances. Además, se proclamó campeón del mundo de Duatlón Junior en Pontevedra.

Sin embargo, Sergio no se conforma. Quiere seguir progresando y aprendiendo. Su sueño es poder vivir del triatlón, pero sin descuidar sus estudios. Así, en 2020 se marchará a Leeds, a 'casa' de los Brownlee...

¿Cómo conociste el triatlón y cómo llegaste a él?

La verdad es que conocí el triatlón gracias a mi padre. Él hacía ciclismo antes de hacer triatlón. Cuando decidió hacer el cambio me propuso hacer algún triatlón también, y me animé. Empecé en las escuelas de ciclismo a los ocho años y desde los diez hago triatlón.

¿Qué otros deportes te llamaban la atención antes de dedicarte de lleno al triatlón?

He probado muchos deportes aparte del triatlón. Por ejemplo, hice tenis desde los tres años hasta los doce más o menos; practiqué judo durante un año; skate, por diversión, dos o tres años; fútbol fue el que menos me gustó, por eso solo duré una semana; y por último, el ciclismo en sí como deporte individual siempre me ha encantado.

¿Hasta qué punto ha influido en tu vocación ‘triatlética’ el hecho de que tu padre, Graham, también sea triatleta?

Está claro que sin mi padre seguramente no haría triatlón o no habría llegado hasta el mismo nivel. Mi padre me ha enseñado desde pequeñito a montar en bici, las tácticas que podía usar en competiciones, consejos y maneras de entrenar…

¿Cómo fue la experiencia del pasado Mundial XTERRA que compartiste con él y del que regresasteis con un oro el hijo y con un top10 el padre?

Fue, sobre todo, muy bonito. No solo compartir los buenos resultados junto a mi padre, sino compartir un viaje tan chulo con él fue también muy especial.

Respecto a la carrera, fue muy dura. Las condiciones de la competición fueron las más duras de la historia de cualquier XTERRA. Además, nunca había hecho una competición de tanta duración y el final ya se me hizo un poco agónico. No fue fácil, pero valió la pena.

Eres de Murcia pero te apellidas Baxter… ¿De dónde viene tu apellido?

Mucha gente me hace esta pregunta. Mi padre es inglés y se llama Graham A. Baxter. De ahí viene el apellido.

Sergio Baxter: de entrenar con Alejandro Valverde... a estudiar con los Brownlee

Sergio Baxter: de entrenar con Alejandro Valverde... a estudiar con los Brownlee

¿Cómo es a día de hoy tu rutina habitual de entrenamientos? ¿Quién es tu entrenador? ¿Cuáles son tus zonas habituales de entrenamiento?

Me estoy tomando un año sabático sin estudiar, por lo que me dedico totalmente al triatlón. En mi día a día normalmente me levanto sobre las 8:30 y desayuno tranquilamente con mis compañeros. El primer entreno del día empieza a las 11:00. Normalmente bici, carrera a pie o las dos. Cuando terminamos, comemos todos juntos y nos quedamos un rato charlando. El segundo o tercer entreno del día suele ser sobre las 18:00: natación. Al terminar, cenamos y vemos una película o serie antes de irnos a dormir.

Tenemos cinco entrenadores: Juan, Benito, Patricia, Alejandro y Fernando.

En el CAR Joaquín Blume tenemos todas las instalaciones necesarias para entrenar. La piscina de 50 cubierta para nadar, la pista de atletismo y la casa de campo para correr y las carreteras por las afueras de Madrid para hacer bici.

¿Cuántas horas le dedicas?

Depende mucho de si estamos en época de carga o puesta a punto, pero suele rondar las veinte horas semanales.

Tu entrenamiento favorito de natación…

Los que más me gustan de natación son los de puesta a punto. Porque son cortos e intensos, con series de 50-100 metros.

Tu entrenamiento favorito de ciclismo…

Un entrenamiento perfecto de bici para mí sería salir por la mañana tempranito por Sierra Espuña, quedar con la grupetta de Murcia a tomarnos un café, unas tostadas... y unos 'piques sanos' antes de volver a casa.

Tu entrenamiento favorito de carrera a pie…

En la carrera a pie es donde más me gusta sufrir. Las series de 1.000 rápidas son las que más me gustan, para pillar chispa y picor de patas…

Te hemos visto entrenar la bici con tu paisano Alejandro Valverde… ¿Quedáis de vez en cuando? ¿Le aguantas la rueda? ¿Qué consejos te da? Descríbenos la última salida que hayas hecho con él…

A Alejandro Valverde le he tenido como referente desde que empecé a salir con él en bici a los nueve o diez años. Cuando estaba en Murcia, los días que no tenía clase, siempre salía con él y la grupetta de Murcia. Ahora que estoy en Madrid, cuando vuelvo a Murcia, intento aprovechar y salir a entrenar con él y la grupetta.

Me encanta salir con Alejandro en bici. Cuando subimos los puertos por Sierra Espuña a veces juega contigo para que le aguantes la rueda. A la vuelta a casa siempre se hace una carrera hasta un semáforo que es súper divertida.

Cuando voy a su lado hablamos sobre sus próximas carreras, mis competiciones, cómo lo hizo para ganar el Mundial de Ciclismo… son conversaciones que tendrías con un colega, y no te das cuenta de que estás hablando con un campeón del mundo. Así son las salidas con Alejandro.

En el Europeo Junior (acabaste 4º) te pasó de todo… Cuéntanos con detalle cómo fue…

Fue una competición llena de momentos, especialmente en la bici. Veo que empiezan a quitarse las zapatillas de bici. Yo me las quité por si acaso nos tocaba bajarnos ya a correr. Resulta que aún faltaba una vuelta en bici y al intentar meter los pies en las zapatillas de nuevo, se me cae la zapatilla y tuve que hacer la vuelta entera sin zapatilla.

Después, a falta de 500 metros para bajarnos, en una curva muy cerrada, me comí las vallas, me monté en la cera casi cayéndome del descontrol y me di con una farola en el hombro (todo esto con un pie suelto, sin zapatilla).

Ya por fin, cuando nos bajamos, en transición, se me cruzó uno por delante y nos chocamos, dejando mi bici con la rueda frenada, cubierta despegada y cadena fuera.

A pesar de todo lo que pasó en bici pude salir de la T2 en buena posición y correr a tope hasta el final.

[Y el año pasado, el episodio de las medusas](Sergio Baxter se topa con un 'enemigo' inesperado en Águilas)… ¿Qué recuerdas de aquello?

En la Copa del Rey en Águilas, el año pasado, en el segmento de la natación, me picaron tres medusas. Dos en la cara y uno en la pierna, esta última no la noté gracias al neopreno. Se me hinchó la cara bastante dejándome mareado. Aparte, al saltar a la bici se me rompió el sillín y al final tuve que retirarme.

Sergio Baxter: de entrenar con Alejandro Valverde... a estudiar con los Brownlee

Sergio Baxter: de entrenar con Alejandro Valverde... a estudiar con los Brownlee

¿Y cuáles son tus grandes objetivos para lo que queda de año?

El objetivo principal del año es el 31 de Agosto, el Campeonato del Mundo en Lausanne, Suiza. Me gustaría ser lo más competitivo posible e intentar estar en el top5. En el Campeonato de Europa gané mucha confianza para el Mundial y pienso que tengo que pensar positivo y que puedo ser competitivo.

Y en 2019 te marchas a Leeds… Explícanos con detalle cómo surge esta oportunidad y en qué consiste exactamente…

Tengo la gran ventaja de ser bilingüe. Al hablar fluidamente inglés y tener cultura inglesa pensé que no podía desaprovechar la oportunidad de irme al extranjero a estudiar. Y qué mejor sitio que Leeds, donde se crió mi padre y dos referentes del triatlón, Alistair y Jonathan Brownlee.

¿Por qué decides dar este paso y qué esperas del mismo?

Creo y espero que es la mejor decisión para mi futuro. Vivir del triatlón es muy difícil, y lo estoy intentando, pero también es importante tener estudios o una carrera. A la larga, si no sale lo que quiero en triatlón, siempre tendré mi carrera universitaria.

¿Son tus referentes Alistair y/o Jonathan? ¿Por qué?

En general, mi referente siempre será Alejandro Valverde. Pero de los triatletas, Javier Gómez Noya es mi favorito. Es un triatleta muy profesional y completo en todos los aspectos.

¿Qué te han contado y/o qué sabes de la metodología que emplean allí?

Aún no sé exactamente qué método de entreno usan allí. Sé que para entrar en el grupo de entreno necesitas estar estudiando en la Universidad de Leeds u otra ajena y tener resultados deportivamente.

¿Cuál es tu sueño en el triatlón?

El sueño de todos los deportistas que han llegado a cierto nivel creo que es llegar a los Juegos Olímpicos y poder debutar. Claro que me encantaría participar en unos Juegos, pero no es fácil. De momento, disfruto mucho de lo que hago y espero seguir disfrutando y llegar lo más lejos posible.

¿Qué te gusta hacer cuando no estás entrenando o compitiendo?

Cuando tengo tiempo libre, principalmente descanso. Veo una peli, una serie o estoy en la habitación con otros colegas. Pero lo que más me gusta es salir a comer/cenar con los amigos y echarnos unas risas. También es importante disfrutar y desconectar de vez en cuando.

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