Michael Woods, el ciclista que corría el 1.500 en 3:42, se postula como Ironman para 2024

Desde muy joven apostó por el atletismo, el deporte que le llenaba e ilusionaba; luego se hizo ciclista profesional; y ahora no descarta el triatlón.
Triatlón -
Michael Woods, el ciclista que corría el 1.500 en 3:42, se postula como Ironman para 2024
Michael Woods, el ciclista aspirante a triatleta que con 17 años corría el 1.500 en 3:42

El ciclista profesional canadiense Michael Woods, de apodo 'Rusty' (literalmente 'oxidado'), nació en Ottawa hace 32 años, allá donde los niños sueñan con ser figuras del hockey sobre hielo. Él era seguidor del equipo de Toronto. Su sobrenombre poco tiene que ver con su faceta deportiva y su personalidad, más bien nada...

El corredor del Education First, que estará en el próximo Tour de Francia, es protagonista de una curiosa historia deportiva. Desde muy joven apostó por el atletismo, el deporte que le llenaba e ilusionaba. En categoría junior, se mostró ante todo el mundo como una promesa mundial. Con 17 años, corrió los 1.500 metros en 3:42 y se proclamó campeón de la distancia y en su categoría en los Juegos Panamericanos. Con 19, hizo 3:39.37; y 7:58.55 en 3.000 metros indoor.

En Canadá ya se pensaba en él como una figura en las pistas de tartán. Y él soñaba con participar en los Juegos Olímpicos y alcanzar una medalla. Su pie izquierdo se encargó de llevarle la contraria.

En 2007 todos sus planes y sueños se vinieron abajo. Las lesiones se cebaron con su tobillo y dejó de rendir al nivel que había demostrado anteriormente. Cada vez que saltaba a la pista se rompía. Woods luchó con todas sus fuerzas por recuperar la salud, hasta que en 2011 los médicos le recomendaron abandonar el atletismo. Un revés inesperado.

En ese momento, Woods empezó a demostrar que el 'óxido' no tenía cabida en él. Cogió la bicicleta vieja de su padre y empezó a salir en largos paseos como parte de su recuperación. Cada vez hacía más kilómetros y poco a poco se enamoró del ciclismo.

Con su vetusta bici se presentó a algunas carreras obteniendo resultados sobresalientes para un novato que apenas llevaba dos meses entrenándose. Sus buenas actuaciones pusieron en alerta a los técnicos de la selección nacional, que enseguida comprobaron su valía.

En 2012 se enroló en un equipo de Quebec y en 2013 logró la hazaña de batir el récord de la subida más larga del mundo, al volcán Haleakala, en la isla de Hawaii, de 56 kilómetros... ¿Fue aquello un guiño del destino que le aguarda en los próximos años?

Esa gesta alucinó a su compatriota Ryder Hesjedal y al entonces director del Cannondale, Jonathan Vaughters, y le valió para hacerse con una plaza en el Optum Continental. De allí, al Amore e Vita italiano, que le abrió las puertas de Europa. Y ya lanzado, apareció al máximo nivel en el Cannondale, actualmente denominado Education First.

Un luchador que para lograr su objetivo de correr en el World Tour hubo de romperse "mogollón de huesos, perder litros de sangre, morirse de hambre como Christian Bale en 'El maquinista' y derramar más lágrimas que una adolescente en un concierto de Justin Bieber".

El pasado 12 de septiembre, en la decimoséptima etapa de la Vuelta a España, disputada entre Getxo y el Monte Oiz, para celebrar su 32º cumpleaños, logró su victoria más importante como profesional, un prometedor exatleta de 1.500 que se hizo ciclista porque las lesiones le impedían correr rápido y que le dedicó la victoria entre lágrimas a Hunter, el hijo que no pudo nacer cuando su mujer cumplía 37 semanas de embarazo.

Pero está claro que a Woods no se le ha olvidado correr, como queda patente en el último vídeo que ha publicado en las redes sociales. Y no sólo eso. El ciclista canadiense deja una pregunta en el aire: "¿Ironman 2024?"... Para entonces, tendría 38 años... Si al final decidiera dar el paso, Woods sería el enésimo ciclista profesional al que le pica el gusanillo del triatlón. Los últimos han sido Andrew Talansky y Haimar Zubeldia, que debuta el próximo 8 de junio en Zarautz.

LOS MEJORES VÍDEOS
Te recomendamos

El próximo 10 de octubre se celebra en Madrid la cita anual de empresas, administraci...

La élite internacional del triatlón se concentró en Banyoles el pasado fin de semana ...

Hablamos de bici, entrenamiento y nutrición con uno de nuestros grandes triatletas, F...

Bastante severidad exige la práctica del triatlón, como para tener que renunciar a la...

Aprende a alimentarte y a suplementarte para tus próximos retos con los consejos de M...

Un modelo de alto rendimiento desarrollado por triatletas, mantiene las característic...