Armstrong recibió 1,5 millones de dólares por su regreso en el Tour Down Under 2009

El acuerdo no incluía ninguna cláusula en relación al dopaje, lo que significa que Armstrong no tuvo que reembolsar el dinero cuando finalmente admitió haberse dopado.
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Armstrong recibió 1,5 millones de dólares por su regreso en el Tour Down Under 2009
Armstrong recibió 1,5 millones de dólares por su regreso en el Tour Down Under 2009

El gobierno de Australia del Sur pagó 1,5 millones de dólares a Lance Armstrong para que participara en el Tour Down Under de 2009. El ciclista estadounidense volvió a competir en esa carrera, después de una ausencia de tres temporadas, ya que se había retirado en 2005. A Armstrong también se le pagó para que participara en las ediciones de 2010 y 2011, pero las cifras aún no se han revelado. Además de este caché, también se costearon billetes de avión de ida y vuelta en primera clase para él y un acompañante, el alojamiento, comida y otros gastos adicionales, según relatan varios medios australianos.

En 2013, 18 meses después de su última aparición en el Tour Down Under, Armstrong admitió haberse dopado durante gran parte de su carrera profesional (aunque afirmó que estaba limpio cuando corrió el Tour Down Under), y se le impuso una sanción de por vida.

El acuerdo no incluía ninguna cláusula en relación al dopaje, lo que significa que Armstrong no tuvo que reembolsar el dinero cuando finalmente admitió haberse dopado.

Así pues, Armstrong compitió en el Tour Down Under en tres ocasiones entre 2009 y 2011, primero con Astana y luego con Radioshack. Su mejor resultado fue el puesto 24º.

"Según los estándares de todos, es una cantidad de dinero asombrosa para pagar a un hombre por una carrera de seis días, por no mencionar los complementos adicionales", ha comentado el Tesorero del Estado, Rob Lucas.

No obstante, según el director de la carrera, Mike Turtur, el Tour Down Under continúa beneficiándose de las apariciones de Armstrong en 2009, 2010 y 2011. "Su presencia, los beneficios devueltos a la carrera, a este Estado y a la conciencia sobre el cáncer, no se puede comprar con dinero. Todavía nos estamos beneficiando de ese legado", explicaba hace unos meses.

Leon Bignell, Ministro de Turismo de Australia y Ministro de Deportes, opina de la misma forma: "La aparición de Lance Armstrong en el Tour Down Under llegó en un momento en que era considerado el mejor ciclista del mundo. Trajo los ojos del mundo con él a Australia del Sur, llevando la carrera a un nivel completamente nuevo. El Gobierno del Estado ha continuado aprovechando esta exposición".

La polémica está servida...

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