[TEST] Así son las Specialized S-Works EXOS Road Shoes: "Una exquisitez para tus pies"

Un modelo que cuenta con unos argumentos biomecánicos que son útiles para aquellos ciclistas que busquen el máximo rendimiento, pero que por sus prestaciones extremas no son aptas para todos los públicos.

Alberto Cebollada

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Os presentamos unas 'zapas' de ciclismo con varios récords, por un lado el de ligereza, por otro el de rigidez, y por otro el de transferencia de la fuerza propulsiva a los pedales. Por todas estas prestaciones y alguna más, en especial por su innovación y elevada calidad de los materiales empleados en su confección y por su estudiado diseño biomecánico, le otorgamos el calificativo de “exquisitas".

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No solo son el modelo más alto de la gama de calzado de carretera de Specialized por ofrecer una peso récord, sino por utilizar el innovador tejido Dyneema, confeccionado cuidando hasta el más mínimo detalle; son en sí mismas un concepto de calzado diferente. La selección de los materiales y la cantidad que se utiliza de cada uno de ellos en las diferentes partes ofrecen a fecha de hoy las máximas prestaciones aplicadas al rendimiento ciclista.

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Prestaciones

Con unos espectaculares 160 gramos en una talla 43, las S-Works EXOS no son solo las zapatillas de ciclismo más ligeras con cierre milimétrico Boa y una suela de carbono de la más alta rigidez. Son el modelo que ofrece el máximo ajuste y la resistencia al desgaste, gracias al innovador tejido Dyneema, con prestaciones “espaciales", con una puntera extra blanda y un talón minimalista. De hecho, el Dyneema es el protagonista de este modelo porque es el tejido más fuerte del mundo, con una tecnología molecular que le permite ofrecer una resistencia impresionante a la abrasión y que aporta a estas zapatillas unas espectaculares prestaciones, además de una estética merecedora de ser observada con detalle.

Y, por supuesto, un modelo tope de gama no podría más que lucir la efectividad del concepto Body Geometry de Specialized. Su suela incluye tanto la cuña en varo, el arco longitudinal y el botón metatarsiano, argumentos cuya funcionalidad os explicaremos en este test. Todas estas prestaciones ayudan no solo a mejorar las prestaciones y a optimizar la fuerza propulsiva en cada una de las pedaladas, sino que contribuyen a reducir las lesiones al pedalear

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¿Qué es eso de la GEOMETRÍA CORPORAL (BG)?

Que hay artículos de Specialized que sean más bonitos que otras marcas es cuestión de gustos, pero que su línea de calzado, gracias al concepto Body Geometry (BG), ha logrado por méritos propios que sean referentes en el ciclismo es una realidad. Su fundamentación biomecánica está más que confirmada por cientos de miles de usuarios que logran mejorar el pedaleo e incrementar el rendimiento sobre la bicicleta. El calzado Specialized está diseñado ergonómicamente no solo para aumentar el rendimiento y mejorar la comodidad sino para reducir la posibilidad de lesión. El interface o punto de contacto del pie con el pedal a través de la zapatilla es determinante en todos estos argumentos. Al diseñar unas zapatillas de ciclismo, la tecnología que aporta el BG da un especial protagonismo a la zona de las cabezas de los huesos metarsianos del pie, que es por la zona por la cual el ciclista aplica la fuerza sobre el pedal.

¿Qué dice Sepecialized de estas Exos?

Las S-Works EXOS son las zapatillas de ciclismo más ligeras y tienen todas las características que son sinónimo de la etiqueta S-Works a nivel del World Tour, pero ridículamente ligeras.

La suela de carbono se desarrolló utilizando una forma avanzada de análisis de elementos finitos y mapeo de presión para eliminar el material donde no se necesitaba. Para la parte superior, eliminamos completamente el contorno del talón y gracias a la malla Dyneema de categoría espacial y el refuerzo CubicTec, el talón se adapta a la parte posterior de tu pie, por lo que no se desperdicia ni un vatio. Por último, desarrollamos una nueva manga Warp Slleve que nos permitió deshacernos de la puntera, lo que redujo aún más el peso y aumentó la comodidad.

Por supuesto, no podríamos hacer nada de lo anterior sin incluir nuestras famosas características Body Geometry, como el arco longitudinal, la cuña en varo y el botón metatarsiano. Cada una de estas características ha sido diseñada ergonómicamente y probada científicamente no solo para aumentar la potencia, sino también para aumentar la eficiencia y reducir el riesgo de lesiones.

Arco longitudinal

Para evitar que los pies se desplomen internamente y se desperdicie fuerza propulsiva estas zapatillas tienen la suela con un buen soporte longitudinal del arco plantar.

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Cuña en Varo

Incorporan una elevación interna de 1.5 mm que decrece progresivamente hacia el exterior permitiendo estabilizar el pie sobre el pedal y alinear tobillos, rodilla y caderas. Esta mejor alineación de las extremidades aumenta la fuerza propulsiva y previene lesiones

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Botón metatarsiano

Al elevar y separar un poco los huesos del ante pie, el botón metatarsiano de la plantilla permite reducir presión sobre los nervios y las arterias de la zona, lo que reduce la probabilidad de sufrir síndromes compresivos en la planta del pie.

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¿De todo eso, qué hemos notado nosotros y cuánto de ciencia hay en ellas?

Desde nuestro punto de vista y por orden de importancia en el ciclismo, primero estaría elegir la bicicleta y la talla adecuada; en segundo lugar invertir en salud y realizar un análisis biomecánico para adecuar la bicicleta a las características individuales; y después comprar unas zapatillas acordes a las necesidades biomecánicas. Este último argumento, bien sea optando por unas 'zapas' a medida o unas 'zapas' con la tecnología que aporta el BG, es algo muy recomendable.

¿Por qué es importante la biomecánica?

La biomecánica no solo es importante porque permite optimizar el rendimiento sobre la bicicleta, sino porque permite mejorar la comodidad y dar soluciones a los problemas de salud que puedan surgir al pedalear.

Pedalear con la bicicleta adecuada no solo en cuanto a talla sino relativo a su correcto ajuste es fundamental, pero también lo es la zapatilla o parte clave de unión o interface entre el pie y el pedal. La fuerza propulsiva se aplica directamente a los pedales y el interface se produce a través del contacto entre estos y las zapatillas. Por ello, que la zapatilla sea acorde a las necesidades biomecánicas del pie del ciclista ayudará no solo a transmitir mejor la fuerza sino también a evitar lesiones.

Análisis de las diferentes prestaciones que ofrecen las S-Works Exos y nuestra opinión al respecto

  1. La suela de carbono Fact de Powerline resulta ultra rígida. De hecho, tiene un índice de rigidez (stiffness index) de 13, lo que se percibe al pedalear como una transferencia de la fuerza propulsiva directa. Pero la suela a nivel de las cabezas de los metatarsianos es estrecha y esto supone que los pies anchos se salgan fuera de su base. No creo que sea una buena idea reducir esta zona clave en la propulsión y en la estabilidad del pie en pro de unos gramos menos.

Se trata de un modelo que se caracteriza, eso sí, por tener un amplio soporte medial a nivel del arco plantar, que sumado al diseño con un acunamiento en varo (es más alta internamente y baja hacia el exterior), evitan el desplome del pie hacia dentro, lo que permite ganar en eficiencia a la hora de pedalear. Estos argumentos facilitan, junto a la altura y el retroceso adecuado del sillín, disponer el tobillo en un ángulo óptimo de pedaleo entre los 90º - 100º respecto a la tibia.

La suela cuenta con cuatro ventilaciones de gran tamaño, distribuidas longitudinalmente desde el centro hacia el exterior, que van protegidas con una malla interna muy tupida que evita que penetre la suciedad en el interior. Pero la refrigeración de la planta del pie se ve comprometida al bloquear la plantilla la mitad de las ventilaciones, ya que solo dispone de orificios a nivel de las falanges. Las roscas de las calas son de titanio, lo que les aporta una resistencia y ligereza en consonancia con el material de la suela y del upper.

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  1. La horma de estas Exos, denominada Form Fit, nos resulta estrecha por sus 86 mm a nivel metatarsiano y unos reducidos 47 mm a nivel del retropié y tienen una puntera relativamente afilada. Esta base estrecha, sumada al ajuste milimétrico del upper mediante el cierre Boa, comprometen el espacio interno y dificultan la entrada del pie a la hora de calzarlas, a pesar de disponer de un pequeño tirador en el talón. Meter el pie dentro, aun usando el tirador, resulta complicado.

Se trata de una horma y una puntera más adecuada para dedos de tipo griego (solo el 15% de la población) que para dedos egipcios o cuadrados que son los que tenemos la mayoría de los ciclistas. Por ello, es un modelo acorde para pies estrechos, pero no para pies más anchos,. Los ciclistas con pies planos o dedos cuadrados probablemente tengan problemas al meter el pie en su interior.

La estrechez de la suela también se nota a la hora de caminar, a pesar de contar con un taco de goma en el talón, pero tenemos claro que no están diseñadas para caminar. A la hora de pedalear, la excepcional rigidez permite no desperdiciar ni un solo vatio en cada una de las pedaladas, pero esta prestación puede ser un arma de doble filo y penalizar al cicloturista por acumular estrés a nivel musculo esquelético, algo que solo se percibe tras horas de pedaleo. Para sacar el máximo rendimiento a esta excepcional rigidez, se requiere de un periodo de acondicionamiento musculo-tendinoso para lograr minimizar la fatiga. Es tras un periodo de entrenamiento cuando se logra obtener el máximo rendimiento a este modelo dada su elevada rigidez.

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  1. El upper, la parte más distal que cubre las falanges y constituye la puntera de la zapatilla, está confeccionada con un material blandísimo warp sleeve muy agradable al tacto, que tiene una amplia zona micro-perforada que ayuda a ventilar la puntera.

La lengüeta de poliuretano está perforada para facilitar también la transpiración, pero su almohadillado se reduce a la mínima expresión aportando un fino acolchado que cumple con su función. El collar que recubre el tobillo y el soporte del talón resulta duro y son zonas que, en nuestra opinión, no compensa reducir el almohadillado interno en pro de reducir el peso, porque está claro que penalizan en comodidad, algo que se percibe con el paso de los kilómetros.

La sirga tensa de forma efectiva el cierre BOA al tirar de unas lazadas que están cosidas y termoselladas lateralmente al tejido Dyneema del empeine, que logran cerrar y envolver a la perfección el empeine, fijándo de forma espectacular la zona metatarsiana a la suela. La sirga se cruza sobre la parte central de la lengüeta para evitar que se ladee con el pedaleo, y los dos últimos ojales son piezas externas que logran que el tobillo ajuste y cierre más distal, logrando una tensión y un ajuste magnifico.

Lo que es verdaderamente revolucionario en estas Exos es la utilización de la malla Dyneema, que permite ahorrar peso sin sacrificar sujeción. El tejido micro perforado warp sleeve del empeine y puntera logran un precioso acabado minimalista y aporta un tacto blando que resulta muy agradable logrando que las falanges y dedos se sientan cómodas.

El refuerzo CubicTec del talón logra una buena adaptación, pero cuando ganas tensión en el Boa no se siente tan firme en el retro pie.

El Dial BOA IP1 con microajuste tensa con firmeza el Dyneema sin riesgo al desgarro, ya que este material resiste la tensión y la abrasión como ninguno.

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  1. La plantilla nos resulta muy sencilla y cuestionamos la utilidad del denominado botón metatarsiano. Una simple y leve elevación que muestra la plantilla en la parte central del espacio retro capital resulta de una cuestionable efectividad.

El grosor de la plantilla oculta el relieve que corresponde a las 3 roscas de titanio de los tornillos que fijan las calas, pero estos relieves con el tiempo dejan muescas de presión que pueden llegar a sentirse en la planta del pie.

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Fortalezas

-El índice de rigidez de 13 hace que la transferencia propulsiva sea brutal.

-La tensión que logra el cierre BOA sobre el tejido Dyneema del empeine permite cerrar y envolver a la perfección la parte anterior del pie y logra una sujeción espectacular de la zona metatarsiana sobre la suela.

-El amplio soporte a nivel del arco plantar sumado al acunamiento de 1.5 mm de la suela en varo evitan el desplome del pie hacia el interior y logran estabilizar el pie sobre el pedal, aumentando la eficiencia del pedaleo y reduciendo la probabilidad de lesión.

-El innovador material Dynema y la fusión mediante termosellados con el minimalista upper multiperforado warp sleeve logran además de una excepcional ligereza, un ajuste del empeine sin precedentes, una preciosa estética y un tacto exquisito.

Oportunidades de mejora

-La horma estrecha no es la más adecuada para ciclistas de pies anchos, dedos egipcios o cuadrados. La suela a nivel de las cabezas de los metatarsianos es estrecha y esto supone que los pies anchos salgan un poco fuera de su base. No creemos que sea una buena idea reducir esta zona clave en la propulsión y en la estabilidad del pie en pro de unos gramos menos.

-El récord de ligereza debería ser secundario al ahorro de comodidad. Al reducir el almohadillado interno se sacrifica comodidad, que se constata con el paso de los kilómetros tanto en el collar que envuelve el tobillo como en la zona de soporte del talón.

-Si ajustas con firmeza la presión del cierre Boa, crea una excesiva presión que se percibe en los laterales del ante pie, no recibiendo de forma proporcional la misma sujeción la zona del talón.

Valoración

-Ligereza 10

-Rigidez 10

-Sujeción 10

-Comodidad 8

Pvp : 499 €

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Conclusión

Estas S-Works Exos son “lo más de los más" en innovación, ligereza y rigidez. Un modelo que cuenta con unos argumentos biomecánicos que son útiles para aquellos ciclistas que busquen el máximo rendimiento, pero que por sus prestaciones extremas no son aptas para todos los públicos.

Somos de la opinión que no merece la pena reducir el peso a costa de quitar el almohadillado que envuelve y protege el pie sacrificando la comodidad necesaria para pedalear durante horas. Pensamos que no merecen la pena esos gramos de menos porque sencillamente sólo los aprecia la báscula, pedaleando no los vas a notar.

Por otro lado, reconocemos en este modelo unas prestaciones “top" como son su excepcional rigidez y sujeción del empeine gracias al innovador tejido Dyneema que confiere una resistencia a prueba de las más altas exigencias del ciclismo de competición. El pvp de este modelo tampoco ayuda en su elección si tenemos en cuenta que hay zapatillas de Specilaized que incluyen el Body Geometry por menos de una cuarta parte y que resultan más cómodas. Pero no tenemos dudas al afirmar que son un modelo de zapatillas excepcional en el que las prestaciones que ofrecen sus innovadores materiales, la ligereza y rigidez de la suela, junto a la gran sujeción del pie que se percibe al pedalear con ellas, son argumentos con los que soñarán muchos aficionados al ciclismo.