Otros dos triatletas ITU que arrasan en su debut en media distancia

El belga Marten Van Riel y la australiana Ashleigh Gentle se estrenan en el formato 70.3 con sendas victorias en Xiamen.

Otros dos triatletas ITU que arrasan en su debut en media distancia
Otros dos triatletas ITU que arrasan en su debut en media distancia

Lo hicieron en su día Javier Gómez Noya, Alistair Brownlee, Kristian Blummenfelt o Vicente Hernández... Todos ellos especialistas en corta distancia que brillaron en su primera incursión en la media. Un patrón que ha vuelto a repetirse este domingo en el Ironman 70.3 de Xiamen (China).

Dos de los mejores triatletas de las Series Mundiales de la ITU y que en 2020 lucharán por las medallas olímpicas en los Juegos de Tokio se han impuesto con autoridad en el que era su estreno en la media distancia. Se trata del belga Marten Van Riel, 5º este año en el ranking final de las WTS por detrás de los tres españoles (Alarza, 4º; Noya, 3º; y Mola, 2º) y del campeón Vincent Luis; y de la australiana Ashleigh Gentle, 20ª en la clasificación definitiva de las WTS en categoría femenina. Los dos, Van Riel y Gentle, han conquistado el Ironman 70.3 de Xiamen.

Van Riel, de 26 años, 6º en los Juegos Olímpicos de Río, superó a dos triatletas experimentados de larga y media distancia, los australianos Josh Amberger y Tim Reed. El belga acabó en 3h44'26". Les sacó 4 y 10 minutos respectivamente, gracias a su gran rendimiento en la carrera a pie, donde firmó con diferencia el mejor parcial (1h13'16"). Del agua ya salió en cabeza. Y en la bici se alternó en el liderato con Amberger. "Súper feliz de llevarme la victoria en mi primer 70.3. Honrado por compartir el podio con dos leyendas de la larga distancia", comentaba Van Riel después de la prueba en las redes sociales.

Por su parte, Ashleigh Gentle, de 28 años, que en 2018 ganó la Gran Final de las WTS en Gold Coast, dominó la competición de principio a fin. Completó la prueba en 4h16'05" y también dejó a sus rivales a más de 4 minutos. Igualmente, realizó el mejor pacial a pie (1h21'10"). "Fue una experiencia maravillosa y realmente disfruté mi primer 70.3. Felicidades a todas las mujeres, especialmente a Lesley Smith y Frankie Sanjana por el segundo y tercer puesto", explicaba Gentle.